Uruguai

Parece, mas não é

O maior carnaval do mundo, praias bonitas, gente simpática, paixão pelo futebol. Se não fosse tão pequeno (e mais resolvido que em uma série de questões sociais e econômicas), o Uruguai bem que podia ser confundido com o Brasil.

O país, que faz fronteira com o Rio Grande do Sul, é o segundo menor entre os sul-americanos e o terceiro menos populoso.

Quanto ao maior carnaval, o quesito não é grandiosidade, mas quantidade de dias. Por lá, a folia começa no fim de janeiro e vai até março. São quase dois meses de desfiles nas ruas e apresentações nos palcos montados pelos bairros, onde os grupos expõem visões satíricas de situações do país e do mundo, além de fazer apresentações musicais.

A batucada é ao som do candombe, um ritmo local feito com tambores que parece uma mistura do axé baiano com o samba.

Mais da metade da população uruguaia vive na capital, Montevidéu. Uma cidade cortada pelo rio da Prata, com uma rambla (avenida na orla do rio), um mercado famoso pelos seus restaurantes de asado (o churrasco uruguaio) e a Ciudad Vieja, bairro histórico com atrações como o teatro Solís e a Plaza Independencia.

Se a capital não tem um mar de verdade, a costa oferece opções para perfis variados. Da chique Punta del Este a simples e exótica Cabo Polônio, passando pela tranquila Piriápolis, pela hippie Punta del Diablo ou pela preferida dos surfistas, La Pedrera.

Colonia del Sacramento é muito visitada por turistas que vão a Buenos Aires porque é a cidade mais próxima da capital argentina na margem seguinte do Prata. Dá para ir de uma a outra, de barco, em apenas uma hora.

E por que ir até lá? Porque Colonia é uma gracinha, tem vários pontos turísticos interessantes como a Puerta de la Ciudadela, a muralha, o farol do Convento de São Francisco, o Muelle Viejo e ainda produz um queijo local, que começou a ser feito por imigrantes suíços, muito valorizado no país.

Sabe aquela história de venda de maconha liberada? Esqueça. Estrangeiros não podem comprar. O Uruguai é um país progressista, mas ordeiro. Foi o primeiro a legalizar o divórcio, o segundo da América a conceder direito de voto às mulheres, o primeiro sul-americano a legalizar a união civil entre pessoas do mesmo sexo, mas é tão avesso a confusões e ao tipo errado de atenção externa que boa parte dos gastos militares é com as forças de paz da ONU.

Clima

Temperado

Território

176.215 km²

Idioma

Espanhol

Fuso Horário

(UTC - 2 e - 3)

População

3.444 milhões

C.Telefônico

+ 598

Voltagem

220 V (ver tomada aqui)

Moeda

Peso uruguaio ($U)

Feriados

01/01 - Ano Novo
06/01 - Dia de Reis
- Carnaval (47 dias antes da Páscoa com duração de uma semana)
- Semana do Turismo (durante a Semana Santa)
19/04 - Desembarque dos 33 Orientais
01/05 - Dia do Trabalho
18/05 - Batalha das Pedras
19/06 - Nascimento de José Artigas
18/07 - Juramento da Constituição
25/08 - Declaração da Independência
12/10 - Dia da Raça
02/11 - Dia de Finados
25/12 - Natal

Cultura


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A maior parte da população uruguaia é de origem europeia. As influências indígenas foram quase eliminadas durante o processo de colonização pelos espanhóis e pela imigração de outros povos europeus, mas, ao contrário do que acreditam alguns, o Uruguai não é um país sem índios. Cinco por cento dos moradores ainda se declaram descendentes dos primeiros habitantes.

O gaúcho, no entanto, é figura de maior destaque no folclore nacional. O homem do campo que trabalha com o gado e, no seu estereótipo, está sempre montado a cavalo, deixou legados importantes para a cultura uruguaia, como o chimarrão e o churrasco.

O futebol é o esporte mais popular, a seleção é um orgulho nacional.

 Por mais que muita gente esqueça, o tango também é uma música tipicamente uruguaia e surgiu, ao mesmo tempo, em Buenos Aires e Montevidéu. Um dos exemplos mais famosos do gênero, La Cumparsita, foi composto pelo uruguaio Gerardo Matos Rodríguez.

Gastronomia


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O Uruguai ‘divide’ vários pratos e produtos típicos com a Argentina. Além do churrasco, são comuns por lá o doce de leite, o alfajor, o chimarrão e as milanesas.

Já o chivito, unicamente uruguaio, é um tipo de X-Tudo com filé no lugar do hambúrguer, que pode ser servido com ou sem o pão.

O puchero também é totalmente nacional e consiste num cozido com carne, batata, cenoura, milho, cebola e abóbora, com bastante caldo, acompanhado de arroz ou macarrão.

O pancho, cachorro-quente uruguaio, é o lanche mais popular. O pão leva apenas uma salsicha longa, mostarda e ketchup.

 Um drinque comum no Mercado del Puerto, em Montevidéu, é o medio y medio, mistura de espumante e vinho branco seco.

Compras


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Cidades fronteiriças do Uruguai, como Chuy e Riviera, têm free shops. Já Colonia del Sacramento oferece ótimas opções de artesanato.

O Punta Carretas é o melhor shopping da capital.

Quem gosta de feirinhas pode aproveitar a da praça Villa Biarritz, em Montevidéu, que acontece todo sábado de 10h às 16h. Ou da Tristán Narvaja, de objetos antigos, aos domingos, de 8h às 17h.

Além de alfajor, doce de leite e vinho, dá para levar outros produtos típicos do país como o medio y medio, licores de uva e de doce de leite e artigos para chimarrão.

Dicas


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Ainda que não exista uma regra estabelecida, é normal deixar 10% de gorjeta para os garçons. Os taxistas também costumam receber gorjetas.

 Turistas têm vários descontos no Imposto de Valor Agregado (IVA). Quem paga com cartão de crédito está isento em serviços gastronômicos, locação de veículos e até no aluguel de imóveis turísticos nas imobiliárias. O IVA também é zero em hotéis.

Os pedágios do Uruguai podem ser pagos em pesos uruguaios ou argentinos, reais ou dólares.